De oprichter: Ferdinand Menrad

In 1896 richt de goudsmid Ferdinand Menrad het bedrijf "Württembergische Optische Industrie-Anstalt Ferdinand Menrad op in Schwäbisch Gmünd.

Het bedrijf zag er aan het eind van de vorige eeuw als volgt uit:

Rond 1910 had Ferdinand Menrad meer dan 50 medewerkers. In die tijd bezat het bedrijf al een groot inventaris aan machines voor verschillende productieprocessen. Dit waren machines voor: spinnen, frezen, boren en hameren.

Het hoofdkantoor

Het hoofdkantoor was 60 jaar gevestigd aan de Königstrasse in Schwäbisch Gmünd.